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Ne pas confondre climat et météo

24/02/2020

Notre planète se réchauffe et cette hausse des températures a déjà atteint +1 °C depuis l’ère préindustrielle (19e siècle). Un récent exercice de simulations numériques du climat, passé et futur, fait état d’un réchauffement climatique de l’ordre de 6 °C en 2100 par rapport à 1900 selon le scénario le plus pessimiste. Mais alors qu’en est-il des vagues de froid qui frappent parfois l’hémisphère Nord, même à des périodes normalement plus douces comme en mai ou en septembre ?

Sont-elles la preuve qu’aucun réchauffement climatique n’est réellement à l’œuvre ?

Pour mieux répondre à cette question, il faut surtout distinguer « Météo » et « Climat ».

Quelles sont les différences enter météo et climat ?

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Le courant-jet

24/02/2020

Le courant-jet (jet stream) est une ceinture de vents très forts qui fluctue au niveau des moyennes latitudes. Il est surnommé « rail des dépressions » par les météorologues car il joue un rôle majeur dans l'activité et la trajectoire des dépressions des moyennes latitudes. Chaque dépression, inversement, déforme le courant-jet, l'incurve et a tendance à le repousser vers le pôle : de cette manière, elle exerce durant plusieurs jours une action indirecte sur les trajectoires et l'intensité des dépressions qui lui succèdent.

La sinuosité du courant-jet peut avoir des influences sur le climat à nos latitudes (hémisphère nord) : lorsque ses méandres descendent très au sud, ils laissent pénétrer l'air froid vers les latitudes moyennes. À l'inverse, lorsqu'il est positionné plus au nord, il maintient l'air froid au-dessus de l'Arctique.

Les explications d'Étienne Kapikian, ingénieur prévisionniste à Météo-France.